Lactancia materna prolongada: Una cuestión cultural

Una entrada inspirada por Waymilk 

En una entrada anterior del blog Waymilk ya hablamos acerca de la lactancia materna temprana y la importancia de la iniciación la lactancia durante las primeras horas de vida del bebé, que es cuando sus instintos están más despiertos. En esta ocasión vamos a hablar justamente de lo contrario: de prolongar la lactancia durante años.

Concretamente, me interesan ahora la perspectiva que las distintas culturas pueden ofrecer sobre la lactancia materna.

Norma Jane nos aporta las siguientes observaciones:

  • Según  Norma Jane Bumgerner, autora del clásico Mothering your Nursing Toddler, en India existe la creencia de que cuanto más se amamanta al niño más años de vida llegará a alcanzar por lo que es habitual que las madres amamanten hasta los 7 años o, incluso, hasta los 9.
  • Garbrielle Palmer, autora de The Politics of Breastfeeding, menciona que al este de Lincolnshire las mujeres daban el pecho a sus hijos habitualmente hasta los 7 u 8 años de edad en el siglo XIX.
  • En la China de mediados del siglo XX era muy común amamantar a los niños hasta los 5 años.
  • Todavía hoy es normal que los niños sean amamantados hasta los 3 o 4 años de edad en las culturas no occidentales.

Son sólo algunos ejemplos que muestran que la prolongación de la lactancia materna es no sólo normal sino también habitual en la especie humana, y que sólo en las sociedad occidental actual pasa estar mal vista. Los motivos son, obviamente, culturales, de imagen, estilo de vida, etc. Pero no hay nada intrínsecamente malo en que un niño siga tomando el pecho incluso a edades avanzadas. En realidad, la madre y el niño tienen todo el derecho de continuar con la lactancia todo el tiempo que quieran.

El problema viene cuando se ataca desde distintos frentes. En primer lugar, el modelo de madre que se proyecta desde los medios generadores de imagen no ayuda a potenciar la prolongación de la madre. Un niño de cinco años pegado a la teta es una imagen que nos resulta extraña.

Por otra parte, la sabiduría popular, revivida en los innumerables consejos, recomendaciones, observaciones, opiniones… al estilo: “ese niño se va a acostumbrar y luego…” tampoco son de ayuda. Muchas veces obramos de una determinada manera por miedo a la censura o la reprobación de otras personas, próximas o no.

En ocasiones son los propios profesionales sanitarios los que se encargan de perpetuar el prejuicio, utilizando su autoridad para trasladar a las madres la idea de que ya no es necesario continuar con la lactancia, induciéndolas a pensar que están haciendo algo malo para sus hijos.

Desgraciadamente la lactancia materna prolongada tiene muchos frentes abiertos en nuestra sociedad actual. Y es una verdadera lástima porque representa una reducción drástica de los derechos no sólo del niño sino también de la madre y, en general, del conjunto de las mujeres.

Desde este humilde espacio soñamos con un mundo en el que dar de mamar a un niño de cuatro años no sea un acto osceno y censurable, sino algo totalmente normal, un gesto de amor entre una madre y un niño, y una gran fuente de salud y vida.

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12. enero 2012 by WayMilk
Categories: Crianza con apego, Lactancia materna | Tags: , , , | 7 comments

Comments (7)

  1. Estoy de acuerdo con vuestra opinion.Mi caso tengo niña de 4 años y medio y sigue con lactancia.Los comentariod de los que te rodean es que lo deje que es mayor.yo continuo hasta que ella lo abandone.

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